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Diario De

Kabul

Afghanistan

Junio - Noviembre 2004

ONU

 

Esta sección contiene el diario de mis 6 meses de viaje en Kabul, Afghanistán, donde trabajo para la ONU en IT en el programa de reconstrucción del país como voluntaria internacional.

Este diario se actualiza cada mañana (en Afghanistán)

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Dia 80 - 18 de Agosto - en casa
Día de la Independencia de Afganistán

Hoy se festeja la independencia del país de los ingleses en 1919. Es divertido, porque nunca fueron una colonia inglesa oficial, así que me resulta difícil que lo festejen. Me parece que es una imitación de Pakistán y la India, países vecinos que también tienen sus respectivas fiestas en esta semana. Los afganis festejan a la caída del sol, lo habitual es salir a la calle y tirar tiros al aire. Todo esta cerrado, incluyendo la mayoría de las calles, y de la oficina tenemos ordenes de quedarnos en casa. Hoy no se trabaja y tampoco podemos movernos, porque también es el aniversario del ataque al cuartel general de la ONU en Bagdad, y de la seguridad tienen miedo que a alguien se le ocurra también festejar este funesto aniversario. En fin, por suerte quedarse en la casa es muy agradable, me dí el gusto de cocinar y leer tranquila.


"La redacción de la historia es principalmente un proceso de diversión. La mayor parte de los relatos históricos distraen la atención de las secretas influencias que se hallan detrás de los grandes acontecimientos." Duna V, Herbert

Dia 79 - 17 de Agosto - en mi nueva casa
"Friends" pero afganí

Vivir con 8 personas nuevas en una casa es una experiencia muy divertida, aunque no se parece a la serie "Friends" en nada. Mis compañeros son gente muy profesional y con experiencia en misiones anteriores. Sus nombres: Anuradha, Yadav, Manohar, Paramjeet , Garry, Suzana y Suzana. Los limites y los espacios están definidos, y cada uno hace mas o menos su vida. Parte de la comida la compramos en conjunto (agua, leche, té, pan, verduras) y otra parte es responsabilidad de cada uno de acuerdo a lo que quiera cocinarse. Lo bueno de esta casa es que hace dos años que viene y se va gente, así que todo está muy bien previsionado, desde el personal, a la comida, el generador, el lavarropas, los utensilios de cocina. Entre los hindúes esta Anuradha, a quien yo bauticé "Mam" por su costumbre de representar los intereses de mi Madre en Afganistán, tales como ver si desayuné bien, prepararme sopita, ver que no me acueste tarde y esas cosas. Las comidas son una mezcla de hindú con bosnio, y ahora argentino. Ya les cociné pastas con atún, apple cake y brownies.


Esta es Mam

 


Dia 78 - 16 de Agosto - en mi nueva casa
no quiero una alfombra..no.. ne...nein..no..no...ne ne ne...no alfombra no...no

Hogar dulce hogar: Me mude a la casa Hindú, llamada "Comunidad Green House". Somos 8: 5 hindúes (Garry entre ellos), 1 bosnia, una rumana y yo. 4 chicas y 4 chicos, promedio de edad unos 45. La gente es muy agradable, y la comida es fantástica. Los hindúes comen y cocinan todos juntos, estoy aprendiendo algunos platos. Para instalarme debí comprar un colchón (US$ 190), un armario (US$ 100), sabanas, perchas, toallas, etc. (US$34) y un cubrecama, porque ya comienza a estar más fresco en las noches. Comprar el cubrecama fue una tremenda aventura: el conductor/interprete me llevo por mercado tras mercado, una mujer occidental entre cientos de personas, y me miraban como una clase de animal exótico, abriéndome paso. En todos lados el conductor me llevaba a negocios de alfombras, donde trataban de convencerme que sobre la cama se pone una alfombra, no algo liviano. Alfombras de todos colores y sabores, muy lindas y pesadas, pero ¡yo no quería una alfombra! Los vendedores me seguían por la calle, mostrándome más alfombras, trayéndome diferentes opciones. Al final, cansada y ante la posibilidad de tener frío durante la noche, cedí a una suerte de alfombra liviana que no es taaaaaannn dura.. que le vamos a hacer....

Cena deliciosa con platos hindúes, sobremesa bajo las estrellas y una noche finalmente en mi propio cuarto. Lo mejor: no tener que cubrirme toda para ir al baño y el jardín, lleno de rosas y vides, con la cancha de volleyball.


El jardín de la casa, fuera de mi cuarto

Mi cuarto

<Mientras tanto, en Buenos Aires, mi amiga Vera visitó el zoológico>


Dia 77 - 15 de Agosto - en Kabul
oportunidades en afganistán

Ayer cené con un grupo de gente que está haciendo negocios en Afganistán. Sí, por que no, hay muchas oportunidades para hacerse rico rápidamente en este país. Aquí si todo funciona bien se puede hacer mucho más dinero en unos meses que en varios años en el primer mundo, y con una inversión bajísima ¿Cómo? Detecté cuatro maneras:
1) Brindando servicios para la comunidad internacional de empleados de la ONU y ONGs: ¿cuántos? Menos de 10 mil personas, pero con mucho dinero y ganas de gastarlo en comida, diversión, música, películas.
2) El ejército: brindando servicios y productos para los ejércitos apostados en el país, que harán todo lo posible por facilitar lo mejor para sus tropas (por ejemplo, el ejército italiano quiere agua mineral italiana para sus soldados, aunque la pague a precios astronómicos)
3) La importación: Afganistán no produce casi nada fuera de la fruta fresca y productos alimentarios. Todo lo demás, hasta el agua mineral, se importa de los Emiratos, Pakistán, Irán, etc.
4) La sustitución de importaciones: hay pequeñas empresas comenzando a producir algunos bienes en el país. La mano de obra es barata y disponible, la inversión es baja, el riesgo es alto.
Alto riesgo, baja inversión, mercado seguro...parece una ecuación interesante que a algunos les da mucho rédito, y al país más posibilidades de salir de esta post-guerra.


"Conozco un esquema profundo que los humanos niegan con la palabra aunque lo afirmen con sus acciones. Dicen que buscan la seguridad y la tranquilidad, condiciones a las que dan el nombre de paz. Incluso mientras hablan, crean semillas de agitación y violencia." de mi lectura actual, Duna VI, Frank Herbert


Dia 76 - 14 de Agosto - en Kabul
quien vuelve no es quien vino

A casi la mitad de este viaje ya sé que quien volverá a Argentina no es la misma persona que partió. Uno sabe conscientemente antes de viajar que una experiencia así cambiará su vida, pero no podemos medir el grado de cambio de antemano. Cuando vivimos en un entorno estable, los cambios son graduales. Aquí, sujeta al stress de una cultura, país, trabajo y entorno diferentes, los aprendizajes se digieren pronto o te mueres de angustia. Muchas cosas aprendí: que soy capaz de prescindir de casi todo (espacio propio, privacidad, ropa, comida, tranquilidad, descanso, afecto, contención), que puedo adaptarme más rápido de lo que yo misma creía a una cultura islámica con sus limitaciones (vestimenta, no tocar a la gente, restricciones para las mujeres, no conocer el idioma), y que en una misión ONU como esta si no sos una persona sociable podes morirte solo y abandonado sin que nadie se entere, así que sin importar que tan cansado, aburrido o huraño estés, no hay que rechazar invitaciones a cenar, almorzar, fiestas o a una charla.
Con un poco de suerte esta tarde me aceptan finalmente y me mudo a una casa de verdad...¡estoy harta de vivir en una guesthouse!


Yo con cara de profesora de matemáticas, en un día reflexivo

"El hombre sabio es aquel que aprende de su pasado, vive intensamente su
presente y construye su futuro
" Giovanni Pelleschi (mi tatarabuelo)


Dia 75 - 13 de Agosto - en Kabul
restos de una vida pasada

Me encantó el viaje de vuelta de Kunduz, por sobre las montañas. Más allá de la fantástica vista, y debido a que la avioneta vuela muy bajo, he quedado muy impresionada con la cantidad de pueblos abandonados que se vislumbran entre las montañas (ver foto). Se distinguen fácilmente las estructuras de ciudades, caminos, campos antes cultivados y ahora secos, pozos de agua abandonados. Esta región ha estado muy poblada alguna vez, pero los pueblos se han movido debido a la sequía y la guerra. Además, todo el territorio fuera de los caminos más transitados está sembrado de minas terrestres, así que recorrerlos o volver a habitarlos es imposible.
Otra cosa que impresiona ver cerca de la ciudad son los restos de tanques, vehículos de asalto y armas rusas tiradas por entre los campos, como esqueletos durables de algún dinosaurio extraño.
"Aquellos que quieran repetir el pasado deben controlar la enseñanza de la historia." de mi lectura actual, Duna VI, Frank Herbert


Desde el aire, un pueblo abandonado

Restos de tanques y aviones rusos


Dia 74 - 12 de Agosto - en Kunduz
amistad a la distancia

¡Que lindo es recibir mensajes de los amigos! Aunque muchos dirán que el medio digital es frío, ya tengo 20 años escribiendo y recibiendo e-mails, y para mi son un canal de infinita comunicación y de sensibilidad con la gente del otro lado. Gracias a todos por mandar mensajes, abrazos virtuales, cariños digitales, a casi 20 mil km de casa.

Especialmente quiero agradecer a Vera, mi mejor amiga y compañera permanente, de hierro, que a través de su diario de locuras, de su site de fotos, de sus mails de apoyo, de sus chats interminables con resabios de nuestras charlas en Wendys, sabe como mantenerse cerca estando tan lejos! (Hasta puso una página de nuestra amistad online) Tambien un beso grande para mi alma gemela, David, en Denver, siempre lejos pero siempre cerca, siguiendo a su corazón.

Y por supuesto, gracias a todos, conocidos y desconocidos, que se toman el tiempo de enviarme unas líneas que, increiblemente, llegan hasta este remoto pueblo rural de Afganistán donde me toca estar hoy. Por una vez me siento orgullosa de trabajar con la tecnología, cuando me deja estar tan cerca de mi gente, sin importar en que parte del mundo estemos. Snif...hoy tengo un dia sensible :)


Vera y yo, en el 2002  (creo) en la fiesta de disfraces de David

«Oculto tras fuertes barreras, el corazón se convierte en hielo.» de mi lectura actual, Duna V, Frank Herbert


Dia 73 - 11 de Agosto - en Kunduz
La oficina de Kunduz

Una cosa sorpredente de la oficina es que la única mujer que trabaja aquí lo hace como operadora de la radio que usamos para contacto, emergencias, transporte, logística y comunicaciones. Mursal tiene 17 años y quisiera tener la oportunidad de conversar con ella y conocer cómo ve la vida. Ayer la invité a cenar para que pidiera autorización a su familia, que por supuesto se la negó, seguramente para evitar que se contagie ideas de una mujer occidental que tiene el descaro de desarrollar una función tradicionalmente masculina, es jefe, y está sola y lejos de su protectora familia. Pero hoy al mediodía fuimos a almorzar juntas a UNOPS. Miren la foto, y sabrán que es bastante difícil comer con todas esa miradas masculinas. Me contó que su mamá y ella son las únicas mujeres que conoce en la región que no usan chadori (burka) y que las mujeres se ven forzadas a una vida muy conservadora debido al jefe local militar. Bastante esfuerzo hace ella siendo mujer acá, vistiendo jeans y trabajando siendo tan joven. Sin embargo y por otro lado, hable con la gente responsable de las elecciones en la región, y me contaron que el 45% de los registrados para votar en octubre son mujeres. ¿Verdadera vocación ciudadana o una forma de lograr más votos oficiales para el jefe local? ¿Tendrán las mujeres la oportunidad verdadera de expresarse o seguirán las ordenes de sus esposos?

Nota al pie: me encanta la comida de este poblado rural: huevos, pan fresco, leche de verdad, yogurt y frutas. Miren la mesa del almuerzo: pasta rellena con carne, pollo, ensaladas y frutas.


Almuerzo en UNOPS

Mursal en el jardín bajo nuestro disco satelital (defecto profesional de la fotógrafa)


Dia 72 - 10 de Agosto - en Kunduz
Una nueva región

¡FELIZ CUMPLEAÑOS PARA MI PAPÁ! 75 HOY!!!

Luego de un viaje fantástico sobre las montañas, llegue a Kunduz. Kunduz está situado en un valle muy extenso entre las montañas, cercano a la ex Rusia, y a sorprendentes y bajos 400 mts sobre el nivel del mar. Aquí además del tradicional dari y pashtu, la gente habla ruso y tajiko. Este valle es la primera extensión de tierra tan plana que veo. La tierra es muy fértil, llena de plantaciones de papas y, me dicen, también de mucha amapola para el opio. La ciudad es pequeña y ostensiblemente pobre. Aquí todas las mujeres llevan burka, blanca en lugar de azul (ver mi foto con zoom) no he visto a una sola de ellas descubierta. Esta región es famosa por sus frutas, especialmente los melones y sandías. Como todas las frutas y verduras en Afganistán, es un placer comerlas, porque aunque pequeñas, tienen un sabor fresco de fruta madurada al sol.

Por otro lado, sigue el misterio de la excepcional presencia de fondos, organizaciones y recusos alemanes en esta región. Hay escuelas, centros de investigación, salud, una base alemana de la ISAF, una guesthouse y hasta un restaurant alemán (cerrado hoy, voy mañana). Me han dicho que existe la teoría de que los Arios se originaron en esta región, por lo que Alemania ha apoyado durante al menos 60 años el desarrollo de este país...¿extraño no? Por otro lado, conocedores del tema afirman que es la forma habitual de despliegue de tareas humanitarias de los alemanes: integrando todas las acciones, con contingentes pequeños de tremenda eficiencia. Nuevo descubrimiento: los alemanes hasta tienen su propia compañía de teléfonos celulares, directamente conectada con alemania, desde este poblado insignificante!


 

Una casa frente a mi guesthouse

Burkas blancas con las que se tapan todas las mujeres jóvenes


Dia 71 - 9 de Agosto - camino a Kunduz
De viaje

Estoy contenta porque me voy de viaje unos días a supervisar nuestra oficina en la ciudad del norte del país, Kunduz, lindera con las ex provincias rusas, entre ellas la más pobre, Tajikistán.

El vuelo en los aviones de la ONU es de por si una experiencia: como precacución para evitar que nos intenten atacar con misiles (rusos), el despegue y aterrizaje se lleva a cabo en espiral...¡no apto para los que se marean fácilmente!

Lo más increíble del viaje fue el volar sobre estas montañas, tan altas, con los picos nevados, y los colores ocres y rojos de las piedras. El paisaje es muy muy seco, pero en donde corre un hilo de agua la tierra se llena de vida, y brotan valles y árboles verdes en medio de la nada.


La hélice sobre las montañas

<Me llegó una foto hermosa de Ricardo, Anahí y Lola, de 5 meses. ¡qué familia!>

  Continúa en el diario: Días 61 al 70    
 

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